¿Qué es y cómo empezó?



La ley UIGEA, Unlawful Internet Gambling Enforcement Act o Ley de Ilegalidad de Apuestas en Internet en castellano, fue introducida a la ley “SAFE Port Act” (ley de Seguridad Portuaria) en septiembre del 2006 y fue firmada por el presidente George W. Bush el 13 de octubre del 2006. Esta ley fue pasada al congreso en la media noche del día siguiente a las elecciones del 2006, anteriormente esta ley ya había sido debatida y aprobada por la Casa de Representantes. La ley SAFE Port Act (Recursos Humanos 4954) fue introducida en la Casa de Representantes el 4 de mayo del 2006, por una votación de 421 a favor y 2 en contra, y fue introducida al Senado estadounidense el 14 de septiembre con una votación de 98 a favor y 0 en contra. Hasta ese momento la ley incluía sólo la seguridad portuaria en varios puntos específicos, entre ellos la creación de la credencial para la Identificación del Trabajador de Transporte y unas garantías de seguridad portuaria, pero en el reporte de conferencia del 29 de septiembre se registró el anexo de la UIGEA al SAFE Port Act, gracias a una votación de 409 a favor y 2 en contra; entre los más prominentes personajes del congreso que apoyaron la ley se encontraban Jim Leach y Robert Goodlatte. Una versión anterior de esta ley había sido pasada a la Casa de Representantes en 1999 pero al pasar al senado fue denegada gracias a la influencia de Jack Abramoff.

Después de aprobada la ley empezó la controversia, pasando por la expulsión a los estadounidenses de las salas de póquer online más representativas del mercado y, más tarde, el congelamiento de las cuentas estadounidenses en Neteller, banco online usado por la gran mayoría de jugadores online. Un gran conflicto sumía a los jugadores estadounidenses y una buena porción de la población empezó a enviar datos falsos a las salas de póquer online en aras de poder jugar, como lo hacían habitualmente; estos esfuerzos se vieron menoscabados al incrementar la seguridad de registro en muchas salas gracias a la presión de las altas multas del gobierno estadounidense. A raíz de todas estas restricciones varios grupos empezaron a salir en contra de esta ley y a favor de otras leyes que facilitan el acceso, tanto al póquer online como a las apuestas en general. En la actualidad estos grupos gozan de un apoyo mayor cada día más en los Estados Unidos gracias a la gran cantidad de jugadores regulares que tiene este país.

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