Ayer viernes se disputó el Macau High Stakes Challenge y fue todo un espectáculo. Aunque la organización había anunciado la noche anterior que había 80 registrados y 30 en lista de espera, finalmente fueron 73 los jugadores que pagaron los 260.000$ y fueron de la partida. De ellos, 21 hicieron uso de la recompra, por lo que el prize pool ascendió hasta los 23.511.000$.
El ganador del torneo ha sido Stanley Choi, quien se ha llevado un primer premio de 6.465.746$ por un solo día de juego. También han terminado “in the money” otros jugadores conocidos, como Phil Ivey, Philipp Gruissem o JP Kelly.
Distribución final de premios
Posición Jugador Premio (HKD) Premio (USD)
1 Stanley Choi 50.149.000 6.465.746
2 Zhu Guan Fai 33.737.000 4.349.735
3 Nicholas Wong 25.530.000 3.291.601
4 Tang Zheng 17.324.000 2.233.596
5 John Juanda 12.765.000 1.645.800
6 Lap Key Chen 9.574.000 1.234.383
7 Sam Trickett 7.750.000 999.213
8 Phil Ivey 6.383.000 822.965
El field estuvo lleno de jugadores famosos, entre los que podemos destacabar a Tom Dwan, Gus Hansen, John Juanda, Erik Seidel o Sam Trickett. La estructura rápida del torneo, con niveles de ciegas de 30 minutos, provocó que muchos participantes quedasen eliminados a las primeras de cambio.
Andrew Robl fue uno de los primeros en caer. Y tras él, le siguieron al rail Brian Rast, Joe Hachem y Brian Powell.
Conforme avanzaba el torneo, los stacks comenzaron a ser más y más cortos. Cuando quedaban vivos 18 jugadores, las ciegas estaban ya en 15.000/30.000 con antes de 3.000, y el stack medio apenas superaba las 17bb. Entonces, Yu Deng Feng cayó en 18.ª posición y Zhang Liang quedó fuera en 17.ª, con lo que se montaron las dos últimas mesas.
En ese momento, Tang Zheng era el chip leader con más de un millón de puntos. También tenían stacks considerables Lap Key Chen, Alan Sass y Zhu Guan Fai. Estos eran los stacks de los supervivientes:
Asiento Jugador Stack
1 Lap Key Chen 900.000
2 Lo Shing Fung 465.000
3 Di Dang 700.000
4 Alan Sass 850.000
5 Lo Yih Hei Issac 300.000
6 Tang Zheng 1.060.000
7 Zhu Guan Fai 750.000
8 Du Yi Chen 450.000

1 Erik Seidel 204.000
2 JP Kelly 530.000
3 Phil Ivey 400.000
4 Sam Trickett 700.000
5 Philip Gruissem 750.000
6 Nicholas Wong 650.000
7 John Juanda 400.000
8 Stanley Choi 180.000
Tras el sorteo de las mesas, Seidel fue el primero en caer. Fue all-in con contra Choi (). Las cartas comunes beneficiaron a este último (, y ), quien eliminó al espigado norteamericano en 16.ª posición. Le siguieron al rail Lo Shing Fung (15.º) y Lo Yih Hei Issac (14.º), dando inicio a la lucha por entrar en premios.
Estando las ciegas en 25.000/50.000, con antes de 5.000, Di “Urindanger” Dang y Du Yi Chen se enfrentaron en un all-in pre-flop, con ases contra dieces. El flop dio trucha a Chen: . Pero el crupier fue travieso y sacó un precioso as en el turn: . El river no cambió la situación y Chen quedó eliminado en 13.ª posición, como “bubble boy” del torneo.
Tras el estallido de la burbuja, JP Kelly cayó 12.º y Dang le acompañó a la salida al ser eliminado en 11.ª posición. Ambos ganaron 588.000$. Según comentó Kelly en Twitter, su caída se debió a la pérdida de dos all-ins consecutivos, el primero con nueves contra el de Gruissem., y el segundo con ante el de Juanda.
En ese momento, Ivey decidió moverse y consiguió doblarse dos veces. Estando las ciegas en 30.000/60.000 y los antes en 5.000, metió all-in a 150.000 puntos con y fue pagado por Fai, con . El as de Ivey le dio la victoria en el bote. Y poco después, el norteamericano fue de nuevo all-in, esta vez con ases contra los nueves de Sass, que no pudo impedir la nueva doblada de Phil.
Gruissem y Sass fueron los siguientes en marcharse, en 10.ª y 9.ª posición, respectivamente. Gruissen fue eliminado por Choi tras perder un all-in pre-flop con vs. . Choi ligó pareja de reyes. Y Sass cayó ante Zheng, tras perder un all-in con vs. (J en el flop y doble pareja en el showdown).
Mesa final

2012 Macau High Stakes Challenge Final Table
Asiento Jugador Stack
1 Lap Key Chen 480.000
2 Stanley Choi 1.595.000
3 Tang Zheng 3.265.000
4 Zhu Guan Fai 1.285.000
5 Phil Ivey 490.000
6 John Juanda 1.185.000
7 Sam Trickett 645.000
8 Nicholas Wong 255.000
Nada más comenzar la mesa final, estando las ciegas en 40.000/80.000 y los antes a 10.000, Ivey fue all-in pre-flop con y Zheng le pagó con for Zheng. El kicker le dio el bote a este último: , y , de modo que Ivey quedó eliminado en 8.º lugar.
El siguiente en irse fue Sam Trickett. Tras subir las ciegas a 60.000/120.000, con antes de 20.000, el británico perdió dos manos seguidas ante cincos. La primera fue un all-in pre-flop contra Nicholas Wong, con vs. . Y la segunda fue ante Choi, con vs. {5x5x}. Choi flopéo full house: , contra el que nada pudo hacer Trickett, que se fue del torneo en una meritoria 7.ª posición.
El 6.º puesto le correspondió a Chen. His Se enfrentó en un all-in pre-flop contra Fai, con vs. . Las cartas comunes le dieron a este último escalera en el river: . 5.º fue John Juandam tras perder dos manos ante Wong ( vs. {9x9x}) y Zheng ( vs. {9x9x}.
Este último, Zheng, fue el 4.º del torneo, pese a que comenzó la mesa final como chip leader destacado. Fue sacado por Choi, tras enfrentarse ambos en un all-in con vs. . Las cartas comunes le dieron a Chio trips en el turn, haciendo intrascendente el river: , y .
Tras sacar a Zheng, Choi tenía casi la mitad de las fichas. Entonces, estando las ciegas en 100.000/200.000 y los antes en 20.000, Choi eliminó a Wong en 3.º lugar, entrando en el heads-up final con una ventaja de stack de 3 a 1.
Choi subió desde el botón con y Wong le pagó desde la ciega grande con . El flop fue el siguiente: . Wong metió all-in rápidamente con su segunda pareja y Choi le pagó con su top pair kicker bajo. El turn fue un nuevo as, el , dejando a Wong sin opciones de salvarse. El river fue otro 2, lo que le dio a Choi un full house.
En la primera mano del heads-up, Choi y Fai terminaron con todas las fichas en el centro de la mesa. Fai hizo un min-raise a 400.000 desde el botón con . Choi le resubió all-in desde la ciega grande con . Fai pagó con su pareja inferior. Las cartas comunes no ayudaron a Fai: , y . Los dieces le dieron a Choi el título.