Casi todos saben que el World Series of Poker empezó hace 37 años en 1970; pero muy pocos saben cómo fueron sus verdaderos inicios. Corría el lejano año de 1949 y un apostador profesional, Nicholas “Nick The Green” Dandolos, se acercó a Benny Binion pidiéndole organizar una competencia entre él y, la leyenda, Johnny Moss. La competencia era algo inusual, se trataba de una serie de duelos de larga duración con mucho dinero de por medio, además esta serie de juegos durarían 5 meses con descansos entre comidas y para dormir. No siendo suficiente esa extenuante jordana, se les agregaría un público constante durante cada sesión; así se hizo, a mediados de 1949 comenzó la maratón de 5 meses con un premio de 2 millones de dólares y el ganador fue Johnny Moss. Este sería el inicio de lo que es hoy por hoy el World Series of Poker, ese primer encuentro entre dos grandes del póquer evidenciaría no sólo su habilidad y entrega, sino también la ardiente pasión por el juego de todos los asistentes, quienes se veían muy excitados cuando alguna acción interesante acontecía. Benny Binion tuvo, gracias a esta primera maratón, la idea de continuar este tipo de maratones, pero no sería sino hasta 1970 que retomaría esta excelente idea, olvidada por los años, y empezaría el primer evento del World Series of Poker, el ganador de este evento no recibiría el título de “Campeón del Mundo”, este título era democrático y se decidiría por elección popular. Al saber la noticia de este evento, todos los jugadores profesionales del país se inscribieron, eran otros tiempos paa el póquer también, no todos tenían acceso a poder jugar como profesionales y fue aquí que Jonnhy Moss ganara el primer torneo del World Series of Poker, además del título de Campeón del Mundo.

El otro año era un torneo freezeout, donde los jugadores se eliminarían entre ellos hasta que uno quedara con todas las fichas, este año también lo ganaría Moss. En 1972 Thomas “Amarillo Slim” Preston ganó el campeonato y desde este año ya el evento cogía renombre, tan sólo un año después fue que Binion participara en el Proyecto Oral de Historia en la Universidad de Nevada-Reno; allí anunció el World Series of Poker, entrevistado por Mary Ellen Glass: “El juego del póquer exige nuestra atención…”, dijo, “…el año pasado tuvimos siete jugadores y este año tenemos 13, creo que el próximo año tendremos 20; incluso puede subirse la cifra a 50 o más”; ese año tuvo 52 jugadores. Pero el evento masivo comenzaría hasta la década de los 80s, fue aquí que se introdujo una competición preliminar con entrada barata que daría al ganador un asiento en el evento principal: aquí nacieron los torneos satélites. El 25 de diciembre de 1989 moriría Benny Binion, el creador y propulsor del evento más importante del mundo, que otrora sería un maratón por el dinero.
En 1987 el evento registró 2.141 participantes y en el 2002 registró 7.595 participantes. El factor económico ha aumentado a lo largo del tiempo, mientras más participantes más se ganarán los primeros lugares, en 1992 el total de premios era de 7.7 millones de dólares y diez años después el total de premios serían casi veinte millones de dólares. En 1988 habían 12 eventos, entre Texas Hold’em y 7 Card Stud, mientras que en el 2004 fueron 33 eventos con todas las modalidades del póquer. Al paso de los años el póquer ha ido evolucionando y también lo han hecho sus eventos, los torneos cada vez ofrecen más dinero agregado, más publicidad para las empresas y más facilidad para que los jugadores buenos sin dinero sobresalgan; eventualmente los satélites se convirtieron casi en el único recurso que tienen los jugadores menos adinerados de llegar a eventos profesionales y parece que la historia estará a punto de cambiar para el evento que iniciara Benny Binion en 1970. La empresa Harrah’s, que es la anfitriona del evento principal del World Series of Poker, planea hacer un macroevento online similar al que hacen en la vida real, se planea que se lleve a cabo en Inglaterra y en Europa, pero al ser online da la facilidad de que sea jugado desde cualquier parte del mundo. Todavía no hay nada confirmado pero Harrah’s podría firmar con PartyPoker ya que es una de las empresas más grandes del póquer online en el momento. Se espera que este evento sea el más grande del mundo por la comodidad de que desde cualquier país, a excepción de los Estados Unidos por el momento, puedan entrar jugadores al evento principal o a cualquier de ellos. Lo más seguro es que pronto se lleve a cabo este evento que será la delicia de los jugadores online, estaremos atentos a cualquier información acerca de este gran evento.

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