Luz verde al poker online en EE.UU.

    • w1nnahhhhhh
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      Registro: 07-27-2009 Artículos: 1.251
      El paisaje de la futura regulación del poker online en Estados Unidos ha dado un giro de 180 grados con el reconocimiento del Departamento de Justicia de que la ley conocida como Wire Act no afecta a un posible acuerdo entre estados para ofrecer poker online a sus residentes.

      ... Y Santa Claus apareció en los hogares de los jugadores de poker.

      Hasta hace apenas dos días, el Departamento de Justicia de Estados Unidos defendía que la Interstate Wire Act, ley aprobada en 1961, prohibía cualquier tipo de juego online en el país norteamericano.

      La tristemente famosa UIGEA es una ley que prohíbe a los operadores de juego online aceptar pagos relacionados con la participación de los usuarios en juegos ilegales a los ojos de cualquier ley federal o estatal. En resumen, la UIGEA entra en acción si hay una ley previa que declare ilegal una forma de juego online. La UIGEA excluye expresamente su aplicación a nivel intraestatal

      La Wire Act de 1961 prohibía la transmisión de apuestas vía “cable” (en inglés, wire) fuera de los límites estatales y fue aprobada para luchar contra los corredores de apuestas que trabajaban vía telefónica. Las nuevas vías de transmisión de datos caen dentro de la misma categoría.

      Esta ley es la que ha imperado hasta este momento sobre el tema del juego online. Como ejemplo, la salida de PartyPoker del panorama del juego en EE. UU. tras la aprobación de la UIGEA llevó aparejada una multa de 300 millones de dólares a pagar por Anurag Dikshit, cofundador de la empresa. Dikshit se declaró culpable de violar la Wire Act.

      Sin embargo, estas navidades ha habido un cambio de postura por parte de la justicia estadounidense a este respecto.

      En el New York Times leemos que este nuevo rumbo del DOJ se refiere a que las únicas formas de juego afectadas por la Wire Act son las apuestas deportivas e hípicas. Esta comunicación, por medio de A. Seitz -asistente del fiscal general de Virginia- se produjo en respuesta a la petición de los estados de Illinois y Nueva York, que solicitaron una aclaración para saber si sería legal proceder a vender lotería por Internet a sus residentes aunque el proceso incluyera la transmisión de datos temporalmente fuera de los límites de sus respectivos estados.

      Como clarifica CalvinAyre, de rebote se elimina uno de los obstáculos para la regulación del poker online interestatal.

      Hasta el día de hoy, la gran batalla acerca de la regulación del poker online en EE. UU. se centraba en la aprobación de una ley a nivel nacional o leyes estatales que permitieran jugar al poker a nivel local.

      Esta nueva visión acerca de la Wire Act abre una nueva vía, el poker interestatal. A grandes rasgos, ahora nada impide a una empresa basada en un estado que regule el poker online aceptar jugadores de otros estados y países que permitan a su vez jugar al poker online. Si el poker es legal y los datos pueden ser transmitidos fuera de las fronteras del estado, la UIGEA no se podría aplicar a los procesadores de pagos.

      Seguiría siendo ilegal que empresas no licenciadas en EE. UU. aceptaran jugadores de estados donde el poker fuera legal. Los operadores deberían tener licencia estatal y sería realmente sorprendente que los diferentes reglamentos, como ya lo hace el de Nevada, no vayan a exigir que el operador tenga base física en el propio territorio, para poder cobrar los correspondientes impuestos.

      Para poner un grosero ejemplo, se asemejaría mucho a la futura situación del poker regulado en España. Los operadores necesitan licencia española y los residentes en nuestro país deben jugar en las salas “.es”, pero nada prohíbe a un extranjero crearse una cuenta en una sala “.es”.

      Es bastante revelador que en las actuaciones judiciales contra las empresas e individuos imputados en el Black Friday, el Departamento de Justicia no incluye por ningún lado supuestas violaciones de la Wire Act, como sí se incluyeron en las actuaciones de 2006 tras la aprobación de la UIGEA.

      Es, en definitiva, una gran noticia que impulsará por un lado la regulación del poker a nivel estatal y por otro encarnizará la batalla a nivel federal entre los que propugnan regular de una vez por todas el poker en EE. UU. y los que, a partir de hoy, buscarán la modificación de las leyes federales para prohibirlo. Los ingresos derivados de la fiscalización del poker online son demasiado golosos.

      La personificación más clara de esta pugna entre regulación estatal y federal fue la carta conjunta que los senadores John Kyl, republicano, y Harry Reid, demócrata, enviaron al DOJ el pasado julio.

      Harry Reid fue el impulsor de numerosas iniciativas para aprobar una ley que regulara el poker online. John Kyl, por su parte, se encargó de llevar la voz cantante en la oposición a Reid. Sin embargo, ante la posibilidad de una regulación a nivel estatal, unieron fuerzas para pedir al gobierno de EE. UU. que se reiterara en su posición de que la ley prohibía el juego en Internet entre estados para que quedara claro que la única posibilidad de legalizar el poker en el territorio estadounidense se debía discutir en el ámbito federal.

      La respuesta del DOJ, que recoge el artículo del New York Times, en consonancia a lo expuesto hasta ahora, indica que “la opinión de Seitz arroja suficiente claridad a aquellos gobiernos estatales que quieran permitir juego online que no incluya apuestas deportivas, incluidas la venta de loterías".

      En un intento de casar esta nueva visión con sus actuaciones anteriores y haciendo referencia a las opciones que se le presentan al órgano legislativo federal, la carta también dice que “ esta opinión no interferirá con los esfuerzos del Departmento para perseguir las redes de crimen organizado. Una significante mayoría de nuestras presentes y pasadas actuaciones incluían casos en que el juego online era parte de una estructura criminal mucho mayor... En estados que decidan prohibir diversas formas de juego en Internet -incluyendo el poker online- el DOJ podrá investigar y actuar contra los negocios ilegales por medio de la aplicación de la UIGEA y otras secciones del código penal. Por supuesto, si el Congreso desea darle más autoridad al gobierno federal contra el juego no relacionado con las apuestas deportivas, siempre puede hacerlo mediante la modificación de la Wire Act.”

      Esta respuesta a la carta de los senadores Reid y Kyl vio la luz en vísperas de Nochebuena, un día después de que la comisión del juego del estado de Nevada aprobara el reglamento acerca del poker online. Sin duda, animará a muchos otros estados a seguir el ejemplo del estado en el que se encuentra la ciudad del juego por excelencia, Las Vegas.

      Iowa, Florida y New Jersey ya estaban en proceso de estudiar la aprobación de sus propios reglamentos o los habían rechazado por la supuesta incompatibilidad con las leyes federales.

      Los diferentes grupos de presión relacionados con la industria del juego como la American Gaming Asociation o la Poker Players Alliance han coincidido en afirmar que la respuesta de A. Seitz a los estados de Nueva York e Illinois respalda la legalidad del poker online y, cada uno con sus argumentos, requiere el impulso inmediato de una iniciativa a nivel federal que encauce el proceso de regulación.

      Los estados han tomado la delantera. Ahora falta ver si el gobierno federal opta por admitir el status quo que se establece, si agiliza una la aprobación de un reglamento a nivel nacional para ganar esta mano o si opta por cortar de raíz con una modificación restrictiva de la ley.



      Fuente: ACAAAAAAAAAA!
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