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EstrategiaActitud y psicología

Neuropsicología del poker (2) - Serotonina y estado de ánimo

Vídeo: aquí

Introducción

En este artículo
  • Cómo afectan a tu juego las emociones
  • Qué es la hormona de la felicidad
  • Por qué un nivel saludable de serotonina no es importante solo en el poker

Hoy va a ser un gran día: vas a despertarte a la hora que tenías pensada, comerás un desayuno saludable que te cargará las pilas y trabajarás positivamente, con disciplina y atención. No solo hoy: mañana y pasado también. De hecho, esta semana y la siguiente van a ser así, creando un patrón indestructible... qué gran sensación deben crear estas ideas.

Ojalá la vida de un jugador de poker online fuera tan equilibrada y sencilla. Como ya sabes, un nivel de disciplina y fortaleza así son difíciles de conseguir en este trabajo. Por suerte, tu resistencia puede superar cualquier obstáculo, aunque signifique luchar contra tu propia fisiología y poder convertirte en alguien mejor.

El efecto de las emociones en el juego

¿Cuál es nuestro objetivo general como jugadores de poker? Conseguir regularmente los mayores beneficios posibles tomando la decisión con el mayor valor esperado e implementando dicha decisión de una forma objetiva. Hoy nos vamos a centrar en la última parte de este objetivo.

Probablemente tengas problemas para mantener la objetividad y evitar que tus emociones, estado de ánimo e influencias fisiológicas afecten a la objetividad de tu juego. Bueno, debes saber que no estás solo: la mayoría de jugadores sufren estos problemas, pero por suerte puedes dar algunos pasos que reducirán estas aflicciones de la condición humana.

Empezaré siendo objetivo, aunque tenga intereses personales en el efecto inspirador de este artículo. Probablemente nunca dejarás de entrar en tilt. En algún momento de alguna mano, caerás en el tilt. Al permanecer objetivo, y te aseguro que puedes lograrlo, reducirás drásticamente la frecuencia y gravedad de tus tilts. La pregunta es: ¿cómo?

 El tilt es más de lo que parece

En su excelente y totalmente recomendable libro "Elements of Poker", Tommy Angelo resalta las dos clases de tilt:

El "Hard tilt" (o tilt grave) explica las respuestas emocionales que nos hacen escupir fichas en un frenesí incontrolable de tensión y estrés1. Si alguna vez has tirado el ratón contra la pared, probablemente estuvieras sufriendo un tilt grave.

Dentro del "Soft Tilt"2 (o tilt leve) entran todos los factores relacionados con las emociones como la fatiga, el hambre y la incomodidad. Este artículo se centrará en los tilt leves y en especial en los factores relacionados con uno de los principales neurotransmisores del cerebro: la serotonina.

La "hormona de la felicidad"

Puede que hayas oído hablar de la "hormona de la felicidad". La serotonina ha suscitado muchos debates en las últimas décadas, pero además muchas compañías farmacéuticas se han centrado en ella. Los ISRS o inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina permiten que aumenten los niveles de serotonina en el cerebro, mejorando potencialmente el estado de ánimo de una persona. ¿Por qué y cómo logra que te sientas más feliz? ¿Qué importancia tiene en tu vida diaria, dentro y fuera de las mesas?

Poca gente sabe que el 80% de la serotonina está en tus tripas, regulando tus movimientos intestinales. Solo el 20% está en el cerebro. A medida que vayas comprendiendo el papel de la serotonina en tu fisiología, esa información ira cobrando cada vez más sentido. Esta hormona se dedica principalmente a mediar en la percepción de tus niveles de recursos en relación con tus necesidades para sobrevivir y las de los demás.

Lo que comes, las satisfacciones materiales y el estatus social son "recursos" que influyen en los niveles de serotonina de tu cerebro. Cuando comes determinados alimentos, se libera serotonina, lo que mejora tu estado de ánimo a uno de gratificación. La nutrición no es el único espectro relevante: los recursos sociales tienen una influencia similar. Si formas parte de una red social amplia y participativa, en la que te sientes cómodo, los niveles de serotonina también aumentarán y te sentirás satisfecho y positivo.3

Si alguna vez has estado en la mitad de una sesión de poker y empezase a sentirte cansado, es probable que la serotonina tuviera alguna influencia en ello, ya que parece ser una de los principales mediadores en el tilt leve. No solo afecta a tu ánimo, también a tu apetito, sueño, memoria y aprendizaje. Este neurotransmisor, muy importante, es muy probablemente la razón por la que no aprendes tan rápido como quisieras o por qué insistes en repetir los mismos errores sin mejorar.4

Antes de mostrarte cómo aumentar tus niveles de serotonina y reducir los tilt leves, primero debes entender cómo influye en tu cerebro y tu juego.

Cómo afecta a tu cerebro la serotonina

La serotonina puede ser la razón por la que repites continuamente los mismos errores, en especial si los cometes con una leve indiferencia y cierto malestar. Se cree que la serotonina es importante para "desaprender" y transformar una respuesta que al principio era gratificante, en una desagradable5. Es un mecanismo realmente importante para tener éxito en el poker y que debes dominar.

Con demasiada frecuencia los jugadores se ven recompensados por hacer la jugada incorrecta, una que a la larga nunca generaría beneficios. El jugador puede llegar a entrar en un tilt grave por ello, pero ya hablaremos de eso en otro artículo.

Aquí lo importante es que este jugador en el futuro puede seguir tomando la misma decisión, e incluso volver a ser recompensado por ello. Aunque esta jugada no tiene un valor esperado positivo a largo plazo, la respuesta inicial positiva obtenida al hacer la jugada creará una pauta positiva en el cerebro, que a medida que se vaya repitiendo se irá fortaleciendo.

La incapacidad de aprender o de preocuparse de los errores es una característica frecuente en los jugadores a los que consideramos fish, pero tú no eres un fish: te esfuerzas en hacer la mejor jugada, ignorando los resultados a corto plazo. Desaprender y reaprender son habilidades esenciales y muy importantes.

En una estudio reciente, se bloqueó la actividad de la serotonina en los cebreros de unas ratas, impidiendo que sus cerebros recibiesen el neurotransmisor. El resultado fue que estas ratas se veían menos impresionadas y tenían una respuesta menor ante los eventos negativos. Les costaba mucho más cambiar los comportamientos que provocaban sus castigos, por lo que tendían más a repetir sus errores6. Tú no eres una rata, pero sí un mamífero. Puede que pienses que tu cerebro extremadamente desarrollado no puede verse afecto por esta incomodidad fisiológica. Bueno, va siendo hora de que te lo replantees.

Carencia de serotonina

Solo un pequeño grupo de células cerebrales son capaces de liberar serotonina y, si se ven obstaculizadas, notarás los efectos causados por niveles menores de serotonina7. Como ya hemos mencionado, dentro de estos efectos está la incapacidad o lentitud para modificar comportamientos negativos, en especial si dichos comportamientos han generado resultados positivos en el pasado. Este concepto es aún más importante cuando tenemos en cuenta que jugar al poker puede reducir tus niveles de serotonina, aunque estés tomando las decisiones correctas.

Perder en el poker hará, sin importar si tomaste la decisión correcta o no, que bajen tus niveles de serotonina. Perder de forma regular durante partidas intensas, provocará una caída significativa de los niveles de serotonina de tu cerebro8. De la misma forma que la serotonina aumenta con niveles mayores de recursos percibidos, también disminuye cuando tus recursos se reducen. Esta disminución es importante, y no solo porque puede afectar al proceso de aprendizaje. A medida que bajan los niveles de este neurotransmisor tan importante, también lo hacen las inhibiciones del comportamiento.

Simplificando: cuando menores sean tus niveles de serotonina, más difícil te será evitar tomar una decisión que consideras incorrecta9. Cuanto mayores sean tus pérdidas, más tenderás a perder, porque te será más difícil tomar la decisión correcta, o siendo más precisos, impedirte a ti mismo hacer clic con el ratón en el momento equivocado. La cosa no termina ahí: los niveles bajos de serotonina no solo afectan a tu rendimiento en las mesas, sus efectos se extienden a toda tu vida y pueden tener una influencia indirecta, pero muy profunda, en todos sus aspectos.

Impacto en tu cuerpo

La caída en la actividad de la serotonina también está asociada a problemas respiratorios y del sueño, a menudo al mismo tiempo. La relación exacta no es realmente relevante: lo importante es que una caída en tus niveles de serotonina afectará a tu sueño y a tus niveles de energía10.

¿Nunca te has dado cuenta de que cuando te encuentras algo deprimido, te cuesta conciliar el sueño o dormir de forma saludable? Esto hace que al día siguiente te sientas más cansado y perpetúa el problema aumentando las posibilidades de que tomes decisiones incorrectas y reduzcas aún más tus niveles de serotonina. Es una de las razones por las que es recomendable que te tomes un día de descanso tras un mal día o pares un poco tras una mala racha. Los beneficios son muy reales y cuantificables: niveles subóptimos de serotonina afectarán a tu sueño e impedirán que puedas mantener tu juego al máximo nivel.

Eliminar la fatiga no es la única razón por la que debes dormir de la forma adecuada: descansar lo suficiente es imprescindible para disfrutar de una óptima salud mental y cardiovascular. Cuando cierras los ojos, tu cuerpo repara los músculos y fortalece las conexiones neuronales. Esto es importante: se cree que una fase muy importante de la generación de recuerdos tiene lugar mientras dormimos. De hecho, hay teorías que afirman que una de las razones por las que soñamos es para dotar de sentido a la información y los eventos recientes. Eso sin olvidar que el cuerpo elimina gran cantidad de toxinas durante el sueño.

Para asegurarte de que duermes bien: bebe leche, evita la cafeína tras el mediodía, reduce el consumo de alcohol (facilita el caer dormido, pero aumenta las probabilidades de desvelarte durante el sueño), deja de consumir nicotina (es un estimulante) y haz ejercicio (más adelante hablaremos de esto). Dormir bien también fomenta la actividad saludable de la serotonina.

Unos niveles saludables de serotonina te ayudarán de muchas formas, tanto directas como indirectas. Has aprendido que esta hormona ayuda a aprender y a cambiar nuestro comportamiento para que podamos seguir mejorando. Los aspectos positivos de los niveles saludables de serotonina también se autoperpetúan: un estado de ánimo más positivo aumenta las posibilidades de más relaciones sociales positivas y saludables, generando cantidades aún mayores de serotonina. Esto tiene el beneficio añadido de motivarte a vivir más experiencias sociales (y más variadas), lo que te alejará de buscar la felicidad en las cosas materiales.

Efectos a corto y largo plazo en los niveles de serotonina

Puede que conozcas a alguien que compre regularmente porque al hacerlo se siente mejor. Los jugadores de poker pueden tener grandes cantidades de dinero a una edad relativamente temprana, e invertir puede no ser su objetivo principal. Como ya hemos explicado, la liberación de serotonina está relacionada con los recursos percibidos.

Cuando compras ese reloj enjoyado o un coche deportivo, tu cerebro libera serotonina como resultado de la señal de disponibilidad de recursos. Incluso puede que tu círculo social te profese admiración, lo que también aumentará tus recursos sociales percibidos. Sin embargo, por lo general esta clase de compras generan más envidia y otras energías sociales negativas que admiración, y encima este aumento material de la serotonina tiene un efecto positivo a corto plazo, pero a la larga puede convertirse en uno negativo.

Nuestros antepasados evolutivos probablemente no le dieran ninguna importancia a las diferencias entre un Honda y un Mercedes. Les preocupaban cosas relacionadas con obtener cosas esenciales, como comida y abrigo, además de mantener relaciones sociales para extender sus genes.

Mejorar tu vida social puede tener un efecto más significativo y duradero en tus niveles de serotonina. A lo mejor jugar cinco horas más cada semana para pagarte un coche mejor no compense el tiempo que pierdes lejos de un ser querido o dedicando un rato a causas caritativas.

También se ha demostrado que mostrar emociones positivas y ser amable aumenta el apoyo social, lo que a su vez incrementa la percepción de recursos sociales disponibles, elevando aún más los niveles de serotonina11. Confiar en las cosas materiales para obtener subidones breves de serotonina pueden dificultar el obtener el mismo subidón en el futuro, ya que tus límites de gratificación aumentarán.

Comprar un reloj de $1.000 dólares puede que te haga estar contento algunos meses, pero más tarde puede que necesites uno de $3.000 para obtener el mismo nivel de felicidad. La interacción social es mucho más barata y puede generar mayores aumentos (y más significativos) en los niveles de serotonina. Sin embargo, la dinámica social no es la única forma de alcanzar una actividad de serotonina saludable.

Formas de alcanzar una actividad saludable de serotonina

Los plátanos no aumentan tu serotonina. Es una pena, pero no es más que una leyenda urbana. Los plátanos sí contienen serotonina, pero no de la clase que puede atravesar tu flujo sanguíneo y llegar al cerebro. Tranquilo, hay substancias que puedes ingerir para aumentar tu serotonina.

Hay un aminoácido esencial llamado triptófano, que está presente en algunos productos cárnicos, lácteos y en algunas verduras (los aminoácidos son los ladrillos con los que se construyen las proteínas). Se sabe que el triptófano tiene una gran influencia en la activación de la serotonina. Hay un problema: las comidas altas en triptófano por lo general tienen muchos problemas para elevar la serotonina porque es un aminoácido relativamente inactivo (comparado con otros que existen en dichos alimentos que compiten en ser absorbidos por el cuerpo)12.

Deberías buscar alimentos que tengan un nivel alto de triptófano respecto a otros aminoácidos. Los garbanzos y el maíz son dos ejemplos excelentes, en especial porque hay variedades creadas para tener una gran cantidad de triptófano. De hecho, un estudio internacional realizado con una variedad de maíz que tenía esta característica genética, demostró una relevante disminución en las tasas de homicidios y suicidios en las regiones en las que se consumía este maíz. Al parecer el triptófano reduce la depresión y la agresividad13, algo que probablemente se deberá a la influencia de los niveles de serotonina en el cerebro. Esperamos que tengas muy clara la importancia de esta hormona.

Hay suplementos de triptófano, aunque en algunos países son ilegales. De hecho, el aminoácido en su forma pura es considerado una droga. Probablemente no deberías preocuparte, pero sería bueno que tengas cuidado si quieres probar estos remedios. El triptófano aumenta tus niveles de insulina, que es la encargada de regular el nivel de azúcar en tu sangre. Sin embargo, es un sistema que exige regularidad. Si se desequilibra demasiado durante un tiempo, puede haber efectos negativos14. La dieta, aunque importante, no es la única forma de aumentar tus niveles de serotonina.

El ejercicio también aumenta los niveles de serotonina en el cerebro. Aún no está claro si el aumento se debe a la propia actividad, que provoca un aumento del neurotransmisor (como sucede con la dopamina, de la que hablaremos en otro artículo), o si se trata de la aparición de la fatiga. La teoría sobre esto último se basa en que cuando agotas al sistema cardiovascular, la disponibilidad del triptófano aumenta debido al descenso de los BCAA, que son una sustancia química natural que inhibe al triptófano15. El ejercicio fortalece y aumenta la salud del corazón, algo imprescindible para vivir una vida feliz... y rentable.

Por si todavía no lo tienes totalmente claro: los mecanismos y comportamientos que te caracterizan y afectan a tu salud no son cosas independientes. Tu dieta afectará a tu sueño y viceversa. Podríamos simplificarlo diciendo que la salud fomenta más salud y la acción crea más acción, un fenómeno del que hablaremos más a fondo cuando estudiemos la dopamina y las sendas de la energía motora en el tercer artículo.

Conclusión

Ejercitarse, socializar y mantener una dieta equilibrada te harán más feliz, productivo y un jugador de poker más objetivo, pero esto ya lo sabías. Ahora sabes el por qué, lo que esperamos que te empuje a hacer cambios que aumenten tus niveles de serotonina. Dichos cambios no solo te harán ganar más dinero en el poker, pero como ya has leído, te ayudará a estar más sano y ser un miembro más positivo de la sociedad.

Hasta ahora, solo hemos arañado la superficie de las relaciones de tu cerebro con el poker. Después de todo, como dijo alguien que no recuerdo en un libro que he olvidado, "el conocimiento es una cosa, dividirlo en varias partes es una demostración de las debilidades humanas". Yo soy culpable de esta debilidad, por lo que te ruego que sigas en tu viaje hacia el bienestar psicológico y los beneficios en el poker, leyendo el próximo artículo: "Dopamina y estados de ánimo".

Hasta entonces, no sufras una sobredosis de triptófano y mira el vídeo que acompaña este artículo para descubrir más recomendaciones prácticas sobre cómo aumentar tus niveles de serotonina y mejorar tu estado de ánimo para alcanzar el mejor rendimiento posible en el poker.

 

1 Angelo, 2 Angelo, 3 Schroeder, 4 Schroeder, 5 Schroeder, 6 Schroeder, 7 Thayer, 8 Nickerson, 9 Schroeder, 10 Thayer, 11 Young, 12 Young, 13 Young, 14 Young, 15 Young

 

Comentarios (8)

#1 Pira0, 14/06/11 23:00

muuy interesante :)

#2 ElisaW, 15/06/11 08:52

@1: Nos alegramos de que te guste!

#3 Ayzenjawa, 17/06/11 15:00

Que calidad de artículos y videos que escribe Somnius... gracias..

#4 ElisaW, 19/06/11 21:29

@3: Gracias a ti! ;-)

#5 oArlekino, 25/06/11 01:36

bua, joder, que pedazo de articulo... +10 x 10 + y pico= +100 y pico...

#6 alejandro02, 18/07/11 19:58

hoy dejo los petas y voy a la farmacia a por triptofanoooooooooooooooooo en capsulas!!!! jajaja buenisimo!

#7 yomatiyo, 23/08/11 22:52

A COGER!

#8 elmexa, 05/03/13 15:21

interesante lectura, me recordó un tanto al libro de "Veronika decide morir!"

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